職人に聞く履き物へのこだわり

近年では、廉価な外国産の下駄や草履が大量に出回り、
昔ながらの草履職人の仕事を見ることは少なくなりました。
ましてや、安定した商品ニーズが減った今、
こだわりを貫いて、【本当に良いもの】をつくるのは、一層困難なものです。

そんな中でも
本当に良い履き物にこだわる草履職人の藤原さんに話を聞き、
妥協なきこだわり】について聞きました。

草履一筋43年の職人が語る【仕事へのこだわり】

【こだわり その1】 草履台

外からは土台は見えませんが、藤原さんの草履台は全て本コルクのみで製作されます。履き心地が全然違う。
左から本コルク、圧縮コルク、ウレタンの台。表面は革などで覆われるため、外からは土台は見えませんが、藤原さんの草履台は全て本コルクのみで製作されます。履き心地が全然違う。
(右から)本コルク、圧縮コルク、ウレタンで作られた草履の土台。この上から革などで覆われるため、外からは土台は見えませんが、藤原さんの草履台は全て本コルクのみで製作されます。
(右から)本コルク、圧縮コルク、ウレタンで作られた草履の土台。見えない部分なのでウレタンなどで安くしようと思えば幾らでもできてしまうが、履き心地のことを考え一切手を抜かない。

↑写真は、特別に見せていただいた本コルク、圧縮コルク、ウレタンで作られた草履台の内部です。

この台の上を革などで覆ってしまうため、
完成した製品では土台は見えませんが、
こちらの職人さんの草履台は全て本コルクのみで製作されます。

コストでいえば、ウレタン、圧縮コルク、本コルクの順に安い。
見えない部分だけに、安くしようと思えば幾らでもできてしまうそうです。

しかし、ウレタンは固くてクッション性が低く、
また、圧縮コルクは圧縮した分だけ重くなるので、
本コルクの台とは履き心地に「大きな差」が生まれるのだそうです。

【こだわり その2】 本革

たとえ仕上がりの見た目は同じでも、職人さんは本革を薦めます
合皮革に比べて、本革は高価になりますが、
その違いは使用しているにつれて歴然になるといいます。

まず、合皮は劣化が早いです。
たとえ殆ど使用せず箱にしまって置いておいても、空気中の湿気を吸って、表面が剥がれてきてしまいます(写真下)。
悪いものは1年ほどで劣化するそうです。。。
一方、本革の場合、定期的に適切なお手入れをしてゆけば、20年、30年履き続けることも可能だとか。

新品の見た目は同じでも、時間が経つと、本革と合皮の差は歴然。
新品の見た目は同じでも、時間が経つと、本革と合皮の差は歴然。
本革は時間が経っても丈夫。メンテナンスすれば、また甦ります。
本革は時間が経っても丈夫。メンテナンスすれば、また甦ります。

【こだわり その3】 手縫い

草履や雪駄の底地(接地面)は手縫いで固定しています。

最近では接着剤を使用して、底を貼り付けているものが多いそうです。
楽ですからね。しかし、接着剤で固めてしまうと、折角のクッション性が損なわれてしまいます。

一方で、手縫いならば、ほど良い柔軟性が生まれ、履きやすいのだと職人さんは言います。
また、糸で縫いつけてあるものは、接着剤で付けた草履より、修理も容易になります。
長く使うものと考えると、手縫いが嬉しいですね。

底面の糸縫い
裏底の革の切れ目(中央)に、手縫いで底を草履台に固定してある。縁についている黄色く付着しているのは、「蝋(ろう)」。隙間から水が入りにくいよう、防水の役割をしている。

【こだわり その4】  お客様の要望に応える

着物に勝ると言ってもいいほど、
履きものには様々なこだわりを持つ方がいらっしゃいます。

他にはない素材や色、花緒と台の組み合わせ、前ツボの色など、
それらのニーズはまさに多種多様。

しかし、職人さんは、そうした要望にもに可能な限り応えるよう、
しっかりとお客様の声を聴いてくれます。
履きものだけに携わって幾十年の経験と豊富な知識から、
自分の足にぴったり合ったオリジナルの履きものを誂えてくれるのです。

男物の渋染の桐下駄台・クッション入りの台の表、花緒は自身の好きな端切れで製作。

【こだわり その5】  親切なアフターケア

この道43年

たとえ違うお店で誂えたものでも、職人さんは快く修理してくれます。
(どうぞ遠慮なくお持ちください!)
履きもの屋さんによっては、自分の所で買ってないものは直せないと言われてしまう事もあるとか。。
職人さんは、履く人のことを考えて、丁寧にケアやアドバイスをしてくれます。
こうした職人さんがいてくれると安心ですね。

多分まだそんなに履いてないから大丈夫!・・・
いえ!久しぶりにご自分の履きものを取り出してみてください!
そしてこの機会にぜひメンテナンスしてもらうことお勧めいたします。

青山とみひろ
TEL: 03-6804-1051

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